Chip ASICs de 7nm Levarão Mineração de Bitcoin para Novo Patamar

Essa semana informamos sobre a empresa japonesa GMO anunciando planos para iniciar uma operação de mineração bitcoin usando chips de semicondutores de 7 nanômetros (nm). Muitos usuários de bitcoin estão curiosos sobre esta notícia, já que chips de 7nm não são produzidos comercialmente no momento. No entanto, a introdução de processadores ASIC mais avançados será uma virada de jogo dentro da indústria de mineração de bitcoin.

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GMO e o Chips 7nm

Na semana passada, a empresa de internet japonesa, GMO Group anunciou que está planejando se juntar à indústria de mineração de bitcoin. Ela revelou que a nova operação de mineração utilizaria “chips de 7nm para serem usados no processo de mineração”.

No momento, chips de semicondutores de 7nm não são produzidos comercialmente, mas muitas empresas anunciaram que estão planejando produzir esses chips num futuro muito próximo. Há uma boa probabilidade de que os produtos de 10nm e 7nm possam ser amplamente fabricados no primeiro trimestre de 2018. Empresas como a Samsung, a Intel, a TSMC e a Globalfoundries estão correndo em direção ao objetivo de criar chips de 7nm para produção em massa.

No mundo da mineração de bitcoin, especificamente na indústria de ASICs, os chips de semicondutores atuais utilizados agora são entre 14-16nm.

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Chips menores e mais eficientes são bons para a descentralização

Ao longo de 2015-2016, rumores de chips de 10nm-14nm utilizados para mineração de bitcoin começaram a circular em toda a comunidade, mas esses chipsets não pareciam se materializar. Em outubro de 2015, a organização Bi Wang (BW) anunciou a produção de chips de 14nm e afirmou que ela vendeu o seu primeiro lote muito rapidamente, mas a venda pública desses mineradores foi atrasada.

Se algumas organizações produzem chips de mineração mais eficientes, muitas pessoas acreditam que pode descentralizar ainda mais o ecossistema de mineração do bitcoin. O Andreas Antonopoulos explicou como isso acontecerá na conferência D10e em San Francisco em 2016.

“[O chip de 14nm] é uma coisa muito boa para a descentralização”, explica Antonopoulos. “O que faz é prolongar a vida útil dos equipamentos de mineração de 2-3 meses de ciclo de vida útil para quase dois anos, o que nivela o campo de jogo entre todos os participantes no sistema”.

Chip semicondutor de 7nm.

O chip de 7nm não só transformará o setor de mineração de bitcoin, mas também revolucionará toda a indústria de computadores com uma eficiência de quatro vezes. Os semicondutores de 7nm são muito pequenos, mas contêm mais de 20 bilhões de transitores que permitirão que muitos dispositivos executem cálculos mais complexos. Poderia haver uma chance de uma empresa de mineração se associar a uma empresa como a Samsung, que está investindo bilhões para fabricar chips de 10nm e 7nm.

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Centralização das Mineradoras

Os monopólios das pools de mineração, chips mais rápidos e tópicos como a patente do ASIC Boost criaram muitos debates sobre a centralização da mineração nos últimos dois anos. Os mineradores que antes eram considerados protetores da rede Bitcoin foram considerados entidades monopolistas. Ao longo dos últimos meses, à medida que o debate sobre o escalonamento se intensificou, a otimização da mineração foi considerada desfavorável e o drama chegou ao ponto de conversar sobre a mudança no proof-of-work do bitcoin

No entanto, este mês, o Ledger Journal publicou um artigo escrito por Nicola Dimitri, que explica que o medo envolvido com a centralização da mineração é ilusório. O artigo discute o tema que analisa a teoria dos jogos sobre a mineração e outros tópicos, como se ou não o ataque dos 51% são verdadeiramente uma ameaça. Dimitri acrescenta mais detalhes de que a “estrutura de incentivos da mineração de bitcoin evita naturalmente a formação de um monopólio”, e da mais detalhes de que a mineração é mais rentável com menos grupos ativamente minerando.

A atividade de mineração parece ser intrinsecamente à prova de monopólio, no sentido de que, se apenas dois mineradores fossem ativos, seus lucros seriam sempre positivos, independentemente do custo marginal do oponente. Por esta razão, nenhum dos dois poderia excluir o outro reduzindo seus próprios custos, a menos que outras atividades além da mineração de bitcoin tivessem uma taxa de retorno maior.

Chips de 7nm e a Lei de Moore

Será interessante se a GMO conseguir produzir chipsets de 7nm em suas máquinas de mineração, pois os chips de semicondutores serão significativamente menores e mais eficientes do que as versões de 16nm usadas predominantemente hoje. A empresa afirma ainda que estará fabricando as placas de 7nm para revenda, o que trará os chips de mineração da próxima geração para o público em geral e pools de mineração concorrentes.

Se a empresa japonesa mantivesse os chips em segredo, com o padrão da indústria atualmente estabelecido em 16nm, os chips proprietários do Grupo GMO poderiam basicamente eliminar a concorrência do mapa se eles não tiverem a mesma tecnologia. Além disso, o chip de 7nm estará se aproximando do possível teto da lei de Moore, o que traz dificuldade de produção extrema para construções de 5nm e, em seguida, os semicondutores cairão para um design ainda menor que será ainda mais difícil de adquirir.

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